La mort du rat

(conté par Jean-Marie Hervé de Pluduno, 1879, in Paul Sébillot, Contes populaires de la haute Bretagne, Charpentier, 1880.)

Un jour, le rat et la rate étaient à démêler des peux ou, si vous aimez mieux, de la bouillie de blé noir. La rate dit à son mari :

" Monte dans la cheminé pour prendre du sel dans la boîte. "

En grimpant, le rat fît un faux pas, et chut dans les peux qui étaient bouillants, et où il disparut. La rate qui ne s'en aperçut pas disait :

" Le rat, descends donc, nous allons encore manger des peux trop fades. "

Elle finit par se mettre à manger : elle trouva le rat qui était mort, et elle se mit à pleurer et à se lamenter sur un coin de la table.

" Qu'as-tu à te désoler ? lui demanda la table.

- Hélas! le rat est chu dans les peux, le rat est mort, et c'est pour cela que je me désole.

- Et moi, dit la table, je vais me mettre à chanter. "

Le Banc dit à la table:

"Qu'as-tu, la table que tu ne fais que chanter ?

- Ah! répondit-elle, le rat est chu dans les peux, le rat est mort, la rate se désole, et moi je me suis mise à chanter.

- Je vais me mettre à danser ", dit le banc.

L'armoire dit :

" Qu'as-tu à danser, le banc ?

- Tu ne sais pas : le rat est chu dans les peux, le rat est mort, la rate se désole, la table s'est mise à chanter, et moi à danser.

- Je vais me mettre à sauter, dit l'armoire.

- Qu'as-tu à sauter, l'armoire, demanda la porte.

- Le rat est chu dans les peux, le rat est mort, la rate se désole, la table s'est mise à chanter, le banc à danser, et moi à sauter.

- Je vais donc me tirer de dessus mes gonds", dit la porte.

La charrue qui était dans l'aire, dit à la porte :

" Qu'as-tu, la porte, pour te tirer de dessus tes gonds ?

- Le rat est chu dans les peux, le rat est mort, la rate se désole, la table s'est mise à chanter, le banc à danse, l'armoire à saute, et moi à sortir de mes gonds.

- Je vais donc me mettre à charruer pour faire du blé, puisque le rat est mort."

La fille, qui allait chercher de l'eau, dit à la charrue :

- Qu'as-tu donc à te mettre à charruer ?

- Le rat est chu dans les peux, le rat est mort, la rate se désole, la table s'est mise à chanter, le banc à danser, l'armoire à sauter, la porte à sortir de ses gonds, et moi à charruer pour faire du blé.

- Je vais donc casser ma buire, dit la fille.

- Qu'as-tu, la fille, que tu casses ta buire, demanda la fontaine.

- Le rat est chu dans les peux, le rat est mort, la rate se désole, la table s'est mise à chanter, le banc à danser, l'armoire à sauter, la porte à sortir de ses gonds, la charrue à charruer, et moi j'ai cassé ma buire.

- Je vais donc me mettre à couler hors de mon trou, dit la fontaine.

- Qu'as-tu, la fontaine, pour te mettre à couler hors de ton trou ?

- Le rat est chu dans les peux, le rat est mort, la rate se désole, la table s'est mise à chanter, le banc à danser, l'armoire à sauter, la porte à sortir de ses gonds, la charrue à charruer, la fille à casser sa buire, et moi à couler hors de mon trou. "

- " Nous allons nous mettre à voler ", dirent les oies. Et je ne sais ce qu'elles sont devenues.

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