ORCHIDACEES

Si le nom de cette famille est bien connu, c' est que ses fleurs - particulièrement des espèces tropicales- séduisent par leur beauté et leur variété. On compte environ 20000 orchidées au monde, une centaine en France; au prix d' un peu de curiosité et de beaucoup de patience, il est possible d' en observer une bonne trentaine d'espèces en Bretagne, dont une dizaine chaque année dans la zone qui nous intéresse ( Côte d' Emeraude et Rance) . Les orchidées ont trois pétales, dont l' un -inférieur- , appelé labelle, est souvent plus développé et d' une forme caractéristique, prenant l' aspect de l' insecte qui assure sa pollinisation.

Pour illustrer l' attrait que l' orchidée exerce sur l' Homme, disons qu' il fallait compter le salaire d' un ouvrier pour acquérir un Cattleya en 1930; mais les rapports de l' Homme et de l' Orchidée ne sont pas seulement de l' ordre de l' économique ou de l' esthétique: dans la longue histoire de la Vie sur notre petite planète (~ 10 millions d' années) ; elles ont en commun avec nous une certaine sophistication, et son corollaire, une évidente fragilité ( cf Maurice Maeterlinck )

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