QUAND ?

Dès 1730 un ingénieur rennais réalise des plans pour relier  l'océan Atlantique à la Manche par la Vilaine et un canal creusé entre Rennes et Dinan.
Plusieurs projets sont proposés jusqu'en 1784.
Louis XVI décide la construction du canal en 1784.
Mais la révolution empêche le début des travaux.

En février 1804, Napoléon décide de commencer les travaux. Il devient empereur des français le 18 mai et le premier coup de pioche est donné le 12 juin 1804 à côté de Hédé. Les travaux durent 28 ans de1804 à 1832.
  La navigation commence le 28 octobre 1832.

Le travail au XIXème siècle

Pour gagner 1 franc, un ouvrier devait préparer une colline de terre deux fois plus haute que lui.
A l'époque, 1 Franc = 1 gros pain de campagne, rond.

L'été le temps de travail sur le chantier est de 16 heures par jour. L'hiver il est de 10 heures. Pas de week-end, pas de congés annuels. Le dimanche les ouvriers s'arrêtent de travailler uniquement pour aller à la messe.

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